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Apto para mayores de 90 años

8 agosto, 2010

Por Florencia Moncalvillo

 

“Para mayores de 90 años”, se puede leer en la inscripción de un torneo de tenis. Y es que el multimillonario Bill Lurie, de 96 años, es el encargado de organizar y solventar, desde 2005, el campeonato con participantes de mayor edad del deporte blanco.

Durante un fin de semana del año, este empresario petrolífero junta a 16 tenistas de distintos países del mundo, que son elegidos por él de acuerdo a su afinidad, para trasladarlos a Estados Unidos donde se desarrolla el encuentro. Ocho de ellos son norteamericanos. Los restantes pertenecen a China, Japón, Nueva Zelanda, México, Alemania, Canadá, Italia y Argentina.

El certamen, que se juega sobre cemento, comienza el sábado y se divide en dos grupos en el que todos se enfrentan contra todos. Los partidos son a tres sets, pero en caso de igualar en uno, se define con un tie break a diez puntos. El domingo finaliza con los dobles.

Federico Barboza, con sus 94 años, es quien representa a Argentina gracias a aquel campeonato disputado en Brasil en 1991 donde se enfrentó a Lurie y le ganó cómodamente por un doble 6-1. La amistad continuó y 14 años después, el santafecino recibió un llamado para que formara parte de su propio torneo.

Las primeras cuatro series de la Lurie World Cup. se disputaron en Palm Springs, un oasis en medio del desierto y las montañas del sur californiano. En 2009, por problemas de salud del organizador, no se realizó. Este año la sede fue San Diego.

Gracias al esfuerzo de Lurie, la Federación Norteamericana de Tenis (USTA) terminó incluyendo en sus diferentes torneos a la “Lurie World Cup”, el único para mayores de 90 años.

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